Pourquoi les chats détestent l’eau ?

Votre chat peut aimer se mettre dans son bol ou boire du robinet, mais il a de bonnes raisons de renoncer à la baignade.

Les chats ont la réputation d’être plutôt aquaphobes, mais nos amis félins détestent-ils vraiment l’eau? Si vous avez déjà essayé de donner un bain à un chat, vous le pensez peut-être, mais la vérité est que les chats ont une relation compliquée avec H2O.

Beaucoup de chats sont fascinés par l’eau et peuvent prendre plaisir à tremper leurs pattes dans la baignoire ou à plonger leur tête sous le robinet pour boire un verre. On sait même que certaines races de chats domestiques vont nager occasionnellement. Par exemple, la fourgonnette turque a gagné le surnom de «chat nageur» en raison de son affinité pour l’eau.

Cependant, même si les chats peuvent pagayer aussi bien que le meilleur ami de l’homme, votre félin moyen n’aura probablement aucun intérêt à aller nager. Pourquoi? Les scientifiques et les comportementalistes animaliers disent qu’il existe une variété de raisons.

Le premier est l’évolution. Alors que, dans les climats chauds, les chats sauvages peuvent se rafraîchir de temps en temps, la plupart des chats domestiques descendent de félins vivant dans des régions sèches, de sorte que la baignade n’était tout simplement pas nécessaire à la survie. «Les chats domestiques étaient des chats sauvages arabes», a déclaré à Mentor John, Dr Bradshaw, professeur à la Faculté des sciences vétérinaires de l’Université de Bristol . «Leurs ancêtres vivaient dans une région avec très peu de grandes masses d’eau. Ils n’ont jamais eu à apprendre à nager. Il n’y avait aucun avantage à cela.  »

De plus, malgré des milliers d’années de vie aux côtés de nous, les chats conservent toujours les mêmes instincts que leurs ancêtres sauvages et ne sont « semi-domestiques » , selon une équipe de chercheurs de l’ école , y compris l’ École de médecine de l’ Université de Washington et du Texas A & M et publié en le journal PNAS . Cela signifie que les félins sont toujours à l’affût des dangers potentiels et veulent rester en bonne forme au cas où ils devraient se battre ou fuir. Toutefois, lorsque la fourrure du chat est humide, l’animal est alourdi, ce qui compromet son agilité et le rend vulnérable aux attaques.

Une autre raison pour laquelle les chats ne se soucient peut-être pas de l’eau est due à des expériences négatives – ou à un manque d’expérience – avec cette eau. Si la seule exposition de votre chat à l’eau a été prise dans une averse, forcée dans un bain aux puces ou jetée à titre de mesure disciplinaire, il n’est guère surprenant qu’ils ne l’aiment pas.

Les félins qui ne sont pas habitués à l’eau peuvent aussi y renoncer, car ils sont des créatures de l’habitude et n’apprécient généralement pas les surprises . Les chats qui ont reçu des bains réguliers depuis leur chaton ou ceux qui se sont réchauffés à l’eau selon leurs propres conditions peuvent aimer se joindre à vous pour un plongeon. Cependant, le fait de forcer un chat à entrer dans l’eau déclenchera probablement une réaction de combat de l’animal, risquant de vous blesser, ainsi que votre chat, et de faire en sorte que votre animal de compagnie se méfie de vous et de H2O.

Enfin, être mouillé est tout simplement désagréable pour les chats pour diverses raisons. Les chats passent près de la moitié de leurs heures à se toiletter. Il est donc compréhensible qu’ils ne se plaisent pas à perdre tout ce travail difficile. De plus, les chats ont de nombreuses glandes odorantes qui produisent des phéromones utilisées pour le marquage et la communication, et l’eau – en particulier l’eau de bain parfumée et l’eau du robinet chargée de produits chimiques – peut interférer avec cela.

Et en plus de les alourdir, la fourrure humide est froide et rend difficile leur déplacement. « Leur pelage ne sèche pas rapidement et il est simplement inconfortable d’être trempé », a déclaré à LiveScience le comportementaliste animalier Kelley Bollen .

Donc, si les chats ne sont pas très intéressés par la natation, pourquoi autant de félins giclent-ils dans leurs bols d’eau et fixent-ils si attentivement l’eau du bain? Il s’avère que ce n’est pas tant l’eau elle-même qui les intéresse que son apparence et ses mouvements.

« Ce motif de scintillement, la lumière provenant de l’eau, est câblé dans leur cerveau comme un signe potentiel de proie », a déclaré Bradshaw. «Ce n’est pas parce que c’est humide. C’est parce qu’il bouge et fait des bruits intéressants. Quelque chose en mouvement est une chose potentielle à manger. « 

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