Les purificateurs d’air fonctionnent-ils réellement ?

La promesse d’un purificateur d’air est séduisante: un appareil conçu pour purifier l’air de votre maison, en éliminant toutes les impuretés, y compris les odeurs, la fumée, la poussière et les squames d’animaux. Étant donné que l’air intérieur peut contenir jusqu’à cinq fois plus de polluants que l’air extérieur , nous en sommes conscients. Mais en réalité, tous les purificateurs d’air ne sont pas nécessairement à la hauteur du battage publicitaire.

Comment fonctionnent les purificateurs d’air ?

Les purificateurs d’air sont généralement constitués d’un filtre ou de plusieurs filtres et d’un ventilateur qui aspire et fait circuler l’air. À mesure que l’air passe à travers le filtre, les polluants et les particules sont capturés et l’air propre est repoussé dans l’espace de vie . En règle générale, les filtres sont en papier, en fibre (souvent en fibre de verre) ou en maille et doivent être remplacés régulièrement pour rester efficaces.

Cela signifie qu’en plus du prix d’achat d’un purificateur d’air, vous devez également prendre en compte les coûts d’exploitation et les coûts de remplacement des filtres. Les coûts opérationnels peuvent facilement atteindre 50 dollars par an, car vous devriez utiliser des purificateurs d’air presque en permanence pour en retirer les avantages. Les remplacements de filtres peuvent coûter plus de 100 dollars par an.

La fréquence à laquelle vous devrez changer les filtres dépend du type et de l’utilisation du purificateur . Certains filtres sont réutilisables et lavables, mais ils nécessitent un entretien méticuleux. Vous ne les trouverez donc généralement pas sur les purificateurs d’air les plus efficaces. Les filtres réutilisables sont généralement plus efficaces pour éliminer les plus grosses particules de l’air, comme les acariens et le pollen. Vous trouverez également sur le marché des filtres UV (rayons ultraviolets), qui prétendent souvent détruire les impuretés biologiques telles que les moisissures ou les bactéries, mais nombre d’entre eux nécessitent une puissance en watts supérieure et une exposition accrue pour être efficaces (certaines bactéries sont résistantes aux UV).

D’autres purificateurs d’air utilisent des ioniseurs pour attirer les particules telles que l’électricité statique – les ions négatifs se lient à la poussière et aux allergènes et les dissipent de l’air. Si vous souhaitez acheter un purificateur d’air utilisant des ioniseurs, assurez-vous qu’il ne produit pas d’ozone , un gaz composé de trois atomes d’oxygène, souvent vendu comme contribuant à la décomposition des polluants, car l’ozone pourrait irriter les poumons et aggraver conditions d’asthme. Habituellement, les purificateurs d’air à l’ozone ont ceux qui sont énumérés sur l’emballage ou dans les descriptions commerciales.

Qu’est-ce que les purificateurs d’air sont supposés filtrer – et le font-ils réellement ?

La plupart des filtres sur le marché sont conçus pour capturer des particules telles que la poussière et le pollen, mais ne captent pas les gaz tels que les COV (composés organiques volatils) ou le radon . Cela nécessiterait un adsorbant, comme le charbon actif. En fait, l’ Environmental Protection Agency (EPA) avertit que la fonctionnalité des purificateurs d’air est limitée en termes de filtrage des gaz et que vous devez fréquemment remplacer les filtres pour une fonctionnalité optimale, généralement tous les trois mois environ.

Ainsi, bien que de nombreux purificateurs d’air soient capables de filtrer les particules polluantes de l’air (poussière, fumée, pollen, etc.), ils ne sont pas nécessairement très efficaces pour éliminer les polluants gazeux tels que les COV ou le radon de l’air susceptibles de s’accumuler à partir d’adhésifs, de peintures , ou des produits de nettoyage. Les allergènes intégrés aux meubles ou aux revêtements de sol ne sont pas non plus capturés par ceux-ci.

De plus, l’efficacité des purificateurs d’air dans des situations réelles n’imitera probablement pas celle de conditions contrôlées dans un laboratoire (à quoi ces allégations « d’efficacité à 99% » font référence!). L’emplacement, l’installation, le débit et la durée de fonctionnement varient, ainsi que les conditions de l’espace. De plus, votre maison a d’autres effets sur l’efficacité, tels que la ventilation (fenêtres ouvertes ou fermées), et de nouvelles particules apparaissent en permanence, de sorte que l’air peut ne pas être filtré comme le prétendent les affirmations.

Si vous êtes préoccupé par la moisissure, nous vous recommandons d’acheter un déshumidificateur ou un humidificateur pour aider à maintenir les niveaux d’humidité appropriés dans votre maison et éviter les problèmes de croissance de moisissure. Les purificateurs d’air n’empêchent pas la formation de moisissure, il est donc nécessaire d’éliminer la source d’humidité qui permet leur croissance.

Alors… devrais-je en acheter un ?

Auparavant, sachez que les purificateurs d’air ne sont pas une panacée . Il existe très peu de preuves médicales indiquant que les purificateurs d’air contribuent directement à améliorer votre santé ou à atténuer les allergies et les symptômes respiratoires. Cela est dû en partie au fait qu’il est très difficile de séparer les effets des polluants connus de la qualité de l’air dans votre maison des autres facteurs environnementaux et génétiques. (Par exemple, en quoi les meubles et la ventilation de votre maison vous affectent-ils en plus des polluants intérieurs?) Mais si vous êtes allergique ou asthmatique, un purificateur d’air avec filtre HEPA peut vous être utile, car ce sera bien. à éliminer les fines particules en suspension dans l’air.

Qu’est-ce qu’un filtre HEPA?

HEPA est un acronyme pour l’air à haute efficacité particulaire. Les filtres HEPA capturent des particules de différentes tailles dans un filet multicouche généralement constitué de fils de fibre de verre très fins (beaucoup plus minces que la taille d’un mèche de cheveux!) Avec des espaces de tailles différentes. Le filtre est étanche à l’air et se compose d’une feuille dense de petites fibres plissées et scellées dans un cadre en métal ou en plastique. Le ventilateur du purificateur d’air aspire de l’air dans le filtre et les particules sont capturées dans le filtre. Les particules les plus grosses (plus grosses que les fibres) sont capturées par impaction (les particules s’écrasent dans la fibre), les particules de taille moyenne sont capturées par interception (les particules touchent la fibre et sont capturées) et les particules ultra-fines sont capturées par diffusion ( en zigzaguant, la particule finira par frapper et coller à la fibre).

Que devrais-je rechercher dans un purificateur d’air?

  • Taux CADR (taux de distribution d’air propre) . Ceci mesure la vitesse de nettoyage de l’épurateur pour éliminer la fumée, la poussière et le pollen. Recherchez un CADR d’au moins 300, plus de 350 c’est vraiment génial.
  • Directives de taille. Pour une efficacité adéquate, vous avez besoin d’un modèle conçu pour fonctionner dans la taille de la pièce. Choisissez un modèle conçu pour une surface plus grande que celle pour laquelle vous l’équipez si vous souhaitez le faire fonctionner à un niveau plus bas et plus silencieux.
  • AHAM (Association des fabricants d’appareils ménagers) Marque vérifiée . Les normes d’ AHAM sont conçues pour assurer la sécurité, l’efficacité et la performance de nombreux appareils de soins à domicile, y compris les purificateurs d’air. Les normes sont conçues pour offrir aux fabricants et aux consommateurs une compréhension commune afin de simplifier le processus d’achat. Bien que volontaires, la plupart des purificateurs d’air réputés ont suivi ce programme de certification, qui fournit souvent une classification et des directives de taille CADR.
  • Les filtres HEPA authentiques sont efficaces pour éliminer les particules ultrafines (p. Ex. Poussière, squames, pollen, moisissures et autres allergènes courants à la maison). Selon la norme de l’industrie, l’unité doit pouvoir éliminer au moins 99,97% des particules d’un diamètre de 0,3 micron en laboratoire. N’oubliez pas qu’il est important de noter que dans la réalité, l’efficacité réelle de ces dispositifs serait bien moindre, car de nouveaux polluants apparaissent constamment. Notez qu’il n’existe pas de norme de l’industrie pour les termes « HEPA-like » ou « HEPA-type », et sont principalement utilisés comme des stratagèmes de marketing pour amener les consommateurs à acheter le produit.

Quels sont les autres moyens d’améliorer la qualité de l’air de ma maison?

Le meilleur conseil est de s’attaquer à la source de pollution de l’air intérieur et de ventiler votre maison. Si vous souhaitez compléter le travail de votre purificateur d’air ou voir si vous pouvez vous en passer, nous vous recommandons d’essayer ces étapes pour aider à réduire les irritants de l’air intérieur:

  • Si vous le pouvez, gardez vos fenêtres ouvertes pour éviter de bloquer les irritants dans les pièces (lorsque les purificateurs d’air ne fonctionnent pas!). Créez un courant d’air plus fort en ouvrant les fenêtres des côtés opposés de la pièce, si possible.
  • Passez souvent l’aspirateur. Si vous êtes sur le marché pour un aspirateur , optez pour celui qui est scellé, qui a un sac et qui est certifié HEPA. Ils retiennent mieux la poussière au lieu de la renvoyer dans les airs. Le Good Housekeeping Institute recommande le Miele U1 Maverick SHAE0 .
  • Changez régulièrement les filtres à air pour entretenir correctement l’équipement de CVC et optimiser son efficacité.
  • Utilisez un ventilateur dans la cuisine (et dans la mesure du possible, dans la salle de bain et dans la buanderie). Allumez-le avant de préchauffer le four ou d’allumer les brûleurs et laissez-le fonctionner quelques minutes après la cuisson.
  • Bien que cela puisse sembler évident, minimisez l’utilisation de bougies ou d’allumer des feux de bois et interdisez de fumer à l’intérieur de la maison. Réduire les sources de polluants est un moyen infaillible d’améliorer la qualité de l’air.
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